Após o sucesso inicial, o Japão está enfrentando uma verificação da realidade do coronavírus. O governo ganhou atenção global depois de conter a primeira onda do Covid-19 com o que ele chamou de “Modelo do Japão” – testes limitados e sem bloqueio, nem qualquer meio legal para forçar o fechamento de empresas.

Artigo publicado pelo Bloomberg no sábado (1), mostra através de entrevistas com diversos especialistas que o Japão confiou num “padrão cultural” para tentar conter a doença, mas que agora está enfrentando uma pandemia ainda mais infecciosa do que há dois meses, com casos de coronavírus atingindo recordes em todo o país dia após dia.

As infecções concentradas pela primeira vez na capital se espalharam para outras áreas urbanas, enquanto regiões sem casos por meses agora estão com registros da nova doença.

E a demografia do paciente – originalmente pessoas mais jovens com menor probabilidade de ficar gravemente doentes – está se expandindo para os idosos, motivo de preocupação para o país com a população mais antiga do mundo.

O foco na economia

Especialistas dizem que o foco do Japão na economia pode ter sido sua ruína. Como outros países da Ásia, que sofreram o vírus mais cedo do que os do Ocidente, enfrentam novos surtos de coronavírus, o Japão agora corre o risco de se tornar um exemplo do que acontece quando um país se move rápido demais para normalizar – e não o faz.

Embora o Japão tenha declarado estado de emergência para conter a primeira onda do vírus, não obrigou as pessoas a ficar em casa ou as empresas a fecharem.

Isso foi encerrado no final de maio e as autoridades rapidamente se reabriram na tentativa de colocar a economia recessiva de volta aos trilhos.

Em junho, restaurantes e bares estavam totalmente abertos, enquanto eventos como beisebol e sumô estavam de volta – um forte contraste com outros lugares da região como Cingapura, que estavam reabrindo apenas em fases cautelosas.

Gráfico casos de coronavírus - Japão agiu como se o vírus tivesse desaparecido; agora está espalhado por toda parte

A pressa do Japão pode ter sido prematura, dizem especialistas

“Este é o resultado do governo priorizar a atividade econômica, levando as pessoas a se movimentarem novamente sobre o controle de infecções”, disse Yoshihito Niki, professor de doenças infecciosas da Faculdade de Medicina da Universidade de Showa.

Um painel de especialistas, elogiado por mostrar liderança durante a primeira onda, foi dissolvido em uma confusão política, enquanto uma campanha muito ridicularizada para incentivar as viagens domésticas começou exatamente quando as infecções começaram a surgir.

Países da Ásia-Pacífico estão enfrentando segundas vagas, muitas – como Hong Kong, Austrália e Vietnã – depois de serem portadores padrão de contenção de vírus pela primeira vez. Eles estão abrindo uma janela para o futuro de lugares que acabam de emergir de seus primeiros surtos ou continuam lutando por eles, como os EUA.

Vários fatores contribuíram para o ressurgimento do vírus no Japão, segundo especialistas em saúde pública. O estado de emergência pode ter sido elevado muito cedo, antes que as infecções tivessem diminuído o suficiente.

Isso também resultou em um plano de reabertura mal definido – deixando as autoridades demoradas a tomar medidas quando novos focos de infecção surgiram em boates no final de junho. À medida que os casos aumentavam, as autoridades continuavam diminuindo os perigos e insistindo que estavam confinados principalmente a locais de diversão noturna.

“O governo deveria ter uma estratégia adequada para conter a transmissão o mais rápido possível”, disse Kenji Shibuya, professor do King’s College London e ex-chefe de política de saúde da Organização Mundial da Saúde.

“Hong Kong e Austrália agiram muito bem, rapidamente e estão tentando contê-lo o mais rápido possível, com testes expandidos e distanciamento social agressivo, incluindo bloqueios locais. O Japão está piorando as coisas apenas esperando e vendo”.

Tóquio bate recorde diário de Covid 19 1024x652 - Japão agiu como se o vírus tivesse desaparecido; agora está espalhado por toda parte

A situação é diferente?

Embora o Japão tenha entendido mais cedo do que muitos países ocidentais após o desastre do navio de cruzeiros Diamond Princess que o vírus tinha mais chances de se espalhar através de gotículas no ar e alertado os moradores a evitar condições lotadas e sem ventilação, não foi suficiente mudar o comportamento individual. As restrições foram suspensas.

Apesar de as pessoas continuarem a usar máscaras durante toda a pandemia, as infecções atuais ocorreram em grande parte em situações em que os revestimentos faciais não costumam ser usados, como refeições em grupo e eventos de bebida.

Ao contrário da Nova Zelândia, o Japão nunca falou em eliminar o patógeno. Especialistas tentaram incentivar um “novo modo de viver” e falaram de uma época em que as pessoas viviam com o vírus. Mas as mensagens dos governos central e regional eram confusas, com autoridades locais em Tóquio alertando contra as viagens, mesmo quando o governo central incentivava e ambos os lados brigavam sobre quem era o culpado.

O governo continua a argumentar que a situação desta vez é diferente. O secretário-chefe do gabinete, Yoshihide Suga, repetiu sexta-feira que outro estado de emergência não é necessário.

A taxa de mortalidade permanece baixa em quase todos os padrões, e o sistema médico não está sobrecarregado – um fator-chave que as autoridades de saúde pública usam para julgar a contenção bem-sucedida. Existem menos de 100 pessoas em cuidados intensivos devido ao vírus.

O tratamento não interromperá a propagação atual

“Os hospitais podem tratar os infectados”, disse Koji Wada, professor de saúde pública da Universidade Internacional de Saúde e Bem-Estar de Tóquio. “Mas apenas o governo, através de medidas de saúde pública, pode reduzir o número de pessoas infectadas”.

Quando Shigeru Omi, chefe do atual painel de especialistas que aconselha o governo, disse às autoridades que adiassem o impulso do turismo doméstico, ele foi ignorado. A campanha Go To Travel se transformou em um pesadelo para as relações públicas, enquanto os moradores rurais ficavam irritados com as possíveis infecções trazidas para o campo pelos moradores da cidade. Eventualmente, Tóquio foi excluída da campanha em uma reviravolta de última hora.

O impacto da campanha de turismo na disseminação do vírus não será conhecido por semanas. Agora, os especialistas estão mais preocupados com o próximo período de feriado, quando muitos voltam para casa para respeitar os mortos e passar tempo com a família e parentes, que geralmente são mais velhos.

Governadora de Tóquio Yuriko Koike - Japão agiu como se o vírus tivesse desaparecido; agora está espalhado por toda parte
Governadora de Tóquio Yuriko Koike, colocando a metrópole em estado de alerta novamente

RECUO

Em um sinal de que a situação não pode mais ser ignorada, as autoridades locais estão começando a recuar na reabertura econômica. Osaka pediu às pessoas que se abstivessem de jantar em grupos de cinco ou mais.

Em Tóquio, restaurantes, bares e locais de karaokê foram solicitados a reduzir o horário de funcionamento. A governadora Yuriko Koike ameaçou declarar outro estado de emergência para a capital. Okinawa já fez isso.

“O governo central não mostrou uma orientação clara e uma estratégia clara sobre o que fazer com o Covid-19, e está empurrando a responsabilidade para o governo local”, disse Haruka Sakamoto, pesquisador em saúde pública da Universidade de Tóquio. Em tempos comuns, o governo é muito centralizado e, geralmente, as prefeituras não têm opiniões fortes”.

Alguns acham que os passos não vão longe o suficiente. Haruo Ozaki, chefe da Associação Médica de Tóquio, pediu na quinta-feira que o governo revise a legislação para poder legalmente forçar as empresas a fechar. “Esta é a nossa última chance de mitigar a propagação da infecção”, disse ele.

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