O sonho de décadas de voar pelo céu tão simplesmente quanto dirigir em rodovias pode estar se tornando menos ilusório.

A SkyDrive Inc. do Japão, entre uma miríade de projetos de “carros voadores” ao redor do mundo, realizou um vôo de teste bem sucedido, embora modesto, com uma pessoa a bordo.

Em um vídeo mostrado a repórteres na sexta-feira (28), uma engenhoca que parecia uma motocicleta lisa com hélices se ergueu a cerca de dois metros do solo e pairou em uma área coberta por rede por quatro minutos.

Tomohiro Fukuzawa, que lidera o esforço SkyDrive, disse que espera que “o carro voador” possa ser transformado em um produto da vida real até 2023, mas ele reconheceu que torná-lo seguro é fundamental.

“Dos mais de 100 projetos de carros voadores do mundo, apenas alguns tiveram sucesso com uma pessoa a bordo”, disse ele à Associated Press. “Espero que muitas pessoas queiram pilotá-lo e se sintam seguras.”

A máquina até agora pode voar por apenas cinco a 10 minutos, mas se isso chegar a 30 minutos, terá mais potencial, incluindo exportações para lugares como a China, disse Fukuzawa.

MUITOS DESAFIOS PELA FRENTE

CARRO VOADOR - "Carro voador" do Japão decola e governo planeja uso comercial até 2.030
Esta foto mostra um voo de teste de um “carro voador” tripulado no Toyota Test Field em Toyota, Prefeitura de Aichi. (Foto | SkyDrive via AP)

Ao contrário de aviões e helicópteros, eVTOL, ou “decolagem e aterrissagem elétrica vertical”, os veículos oferecem viagens pessoais ponto a ponto rápidas, pelo menos em princípio.

Eles poderiam acabar com o incômodo de aeroportos e congestionamentos e o custo de contratação de pilotos, eles poderiam voar automaticamente.

Tamanhos de baterias, controle de tráfego aéreo e outros problemas de infraestrutura estão entre os muitos desafios potenciais para comercializá-los.

“Muitas coisas precisam acontecer”, disse Sanjiv Singh, professor do Instituto de Robótica da Carnegie Mellon University, que co-fundou a Near Earth Autonomy, perto de Pittsburgh, que também está trabalhando em uma aeronave eVTOL.

“Se custarem $ 10 milhões, ninguém vai comprá-los. Se eles voarem por 5 minutos, ninguém vai comprá-los. Se eles caírem do céu de vez em quando, ninguém vai comprá-los”, disse Singh.

CARRO - "Carro voador" do Japão decola e governo planeja uso comercial até 2.030

O projeto SkyDrive começou humildemente como um projeto voluntário chamado Cartivator em 2012, com financiamento das principais empresas japonesas, incluindo a montadora Toyota Motor Corp., a empresa de eletrônicos Panasonic Corp. e a desenvolvedora de videogames Bandai Namco.

Um voo de demonstração há três anos correu mal. Mas melhorou e o projeto recebeu recentemente outra rodada de financiamento, de 3,9 bilhões de ienes (US $ 37 milhões), incluindo do Banco de Desenvolvimento do Japão.

O governo japonês está otimista com a visão dos “Jetsons”, com um “roteiro” para serviços empresariais até 2023 e uso comercial expandido até 2030, enfatizando seu potencial para conectar áreas remotas e fornecer linhas de vida em desastres.

Os especialistas comparam a agitação sobre os carros voadores aos dias em que a indústria da aviação começou com os irmãos Wright e a indústria automobilística com o Ford Modelo T.

Lilium da Alemanha, Joby Aviation na Califórnia e Wisk, uma joint venture entre a Boeing Co e a Kitty Hawk Corp, também estão trabalhando em projetos eVTOL.

Sebastian Thrun, presidente-executivo da Kitty Hawk, disse que demorou para que aviões, telefones celulares e carros autônomos ganhassem aceitação.

“Mas o tempo entre a tecnologia e a adoção social pode ser mais reduzido para veículos eVTOL”, disse ele.

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