Os pesquisadores dizem que desvendaram o mistério de como as bactérias das doenças das gengivas invadem o corpo para causar demência – uma descoberta que pode levar a medidas preventivas.

Uma equipe de cientistas que inclui pesquisadores da Universidade de Kyushu, no Japão, e do Instituto de Tecnologia de Pequim, China, disseram ter identificado como uma substância responsável por causar demência se acumula no cérebro, interferindo nas memórias.

“Nosso estudo revelou que as bactérias da doença periodontal aceleram o acúmulo de uma proteína anormal no cérebro”, disse Hiro Take, professor associado de neurociência da Universidade de Kyushu.

“Existe a possibilidade de que o tratamento e a prevenção desta doença possam impedir a ocorrência ou progressão da demência”, avalia Take.

Os pesquisadores estão cada vez mais interessados ​​na associação entre doença periodontal e demência.

Os cientistas acreditam que a doença de Alzheimer, responsável por 70% de todos os casos de demência, ocorre e avança quando a beta amilóide e outras proteínas anômalas aumentam gradualmente de volume no cérebro ao longo dos anos.

Estudos recentes demonstraram que as bactérias da doença da gengiva e uma substância tóxica associada entram no corpo através dos vasos sanguíneos, levando à geração e ao acúmulo de beta amilóide no cérebro. Mas não ficou claro como exatamente as proteínas se acumulam ali.

A equipe de pesquisa administrou diretamente bactérias da doença de goma no abdômen de ratos por três semanas para que eles desenvolvessem a doença. Isso levou os pesquisadores a comparar os ratos infectados com suas contrapartes saudáveis.

Os resultados mostraram que uma proteína receptora chave, que carrega a beta amilóide para o cérebro, dobrou de quantidade na superfície dos vasos sangüíneos cerebrais em camundongos com doença periodontal. A quantidade de beta amilóide nas células cerebrais também aumentou dez vezes.

EXPERIMENTO

Em um experimento que testou sua memória, os ratos foram expostos a choques elétricos ao entrarem em uma câmara escura.

Os camundongos saudáveis ​​permaneceram em um local bem iluminado por cinco minutos. Mas os infectados não esperaram tanto antes de reentrar na sala escura, esperando apenas três minutos, indicando que sua memória havia se deteriorado.

A equipe também administrou um agente para inibir o receptor que traz a beta amilóide. Eles descobriram que a terapia conseguiu reduzir o volume de beta amilóide nas células infectadas em 40%.

Fonte | Asahi

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