Centenas de sobreviventes da bomba atômica japoneses, conhecidos como hibakusha, e seus filhos estão planejando se submeter a uma análise do genoma para determinar se a exposição à radiação das explosões de 1945 em Hiroshima e Nagasaki afetou a saúde das gerações futuras.

Uma ação conjunta entre Japão-EUA Radiation Effects Research Foundation, localizada nas duas cidades japonesas, vai examinar o DNA de cerca de 900 famílias.

Pesquisas conduzidas anteriormente não encontraram uma ligação genética entre a exposição dos sobreviventes e os riscos de seus filhos morrerem de câncer, desenvolver doenças de estilo de vida ou a probabilidade de defeitos de nascença.

E os pesquisadores do estudo da fundação dizem que há uma baixa probabilidade de encontrar mutações genéticas graves.

No entanto, “se pudermos fazer com que a sociedade entenda adequadamente os riscos, (o estudo) pode reduzir a ansiedade experimentada pelos hibakusha e pela segunda geração que sofrem discriminação e preconceito”, disse o presidente da RERF, Ohtsura Niwa.

Há cerca de 300.000 a 500.000 hibakusha de segunda geração apenas no Japão, com alguns alegando doenças causadas por ramificações de saúde herdadas da exposição de seus pais.

No entanto, eles não são elegíveis para os benefícios de saúde fornecidos para sobreviventes de bomba atômica pelo estado, devido à falta de evidências de que os pais podem transmitir doenças geneticamente.

hiroshima01 - Análise de DNA deve determinar o impacto genético das vítimas da bomba atômica nas famílias
As velas foram colocadas no Parque da Paz em Nagasaki, sudoeste do Japão, em 8 de agosto de 2020, um dia antes do 75º aniversário do bombardeio atômico dos Estados Unidos na cidade.

Nos últimos anos, um grupo de hibakusha de segunda geração processou o governo central por excluí-los dos benefícios de saúde, alegando que é inconstitucional.

O caso deles está sendo ouvido nos tribunais distritais de Hiroshima e Nagasaki.

“Tenho amigos que morreram jovens e, como outros sobreviventes da segunda geração, também vivi com a saúde debilitada”, disse o reclamante Nobuto Hirano, 73 anos.

“Embora eu tenha expectativas de descobrir os efeitos da radiação, ficaria perdido se me disseram que não há nenhum”, complementou.

Se uma correlação for reconhecida, no entanto, os pesquisadores enfrentam o desafio de comunicar esses resultados à sociedade e aos sobreviventes de segunda geração.

Enquanto isso, questões também cercam o gerenciamento dos genomas fornecidos, considerados as informações mais pessoais que alguém possui.

A instalação testará aproximadamente 40 famílias nas quais ambos os pais sobreviveram à bomba atômica e cerca de 460 nas quais apenas um dos pais sobreviveu.

Outro grupo de 400 inclui aqueles com ambos ou um dos pais exposto a menos de 10 miligrays – quantidades relativamente pequenas de radiação, o equivalente à dose de pessoas que estavam localizadas em um espaço aberto a 2,5 quilômetros do hipocentro em Hiroshima.

“Muitos que passaram por diferentes tipos de exposição estão preocupados em ter filhos”, Arikuni Uchimura, chefe do Laboratório de Genética Molecular da fundação.

“Podemos fornecer-lhes informações para fazerem uma escolha, se pudermos determinar quanto risco haverá para as gerações futuras”, afirmou.

O DNA de amostras de sangue coletadas depois de 1985 será decodificado em equipamentos de alta velocidade, com permissão dos que ainda estão vivos.

A instalação irá examinar as ramificações específicas para a saúde se alguma mutação for descoberta durante o ensaio e tentará prever seus efeitos nas gerações futuras.

“Como cientistas, gostaríamos de atender às expectativas dos hibakusha, pois eles forneceram amostras de sangue na esperança de que fossem úteis”, disse Uchimura.

Quaisquer mutações descobertas nos genomas dos sobreviventes de segunda geração podem potencialmente levar a mais discriminação contra eles, exigindo delicadeza ao publicar os resultados do estudo.

A RERF foi estabelecida pela primeira vez em Hiroshima em 1947 pelos Estados Unidos e era então conhecida como Comissão de Baixas da Bomba Atômica.

A fundação coleta amostras de sangue e urina de sobreviventes da bomba atômica para estudar os efeitos da radiação.

Fonte|Kyodo

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