A Índia começou a vacinar trabalhadores de saúde no sábado no que é provavelmente a maior campanha de vacinação COVID-19 do mundo, juntando-se às fileiras das nações mais ricas onde o esforço já está em andamento.

A Índia abriga os maiores fabricantes de vacinas do mundo e tem um dos maiores programas de imunização. Mas não há um manual para a enormidade do desafio atual.

As autoridades indianas esperam dar vacinas em 300 milhões de pessoas, aproximadamente a população dos Estados Unidos e várias vezes mais do que o programa existente, que visa 26 milhões de crianças.

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AP Photo / Dar Yasin

Os destinatários incluem 30 milhões de médicos, enfermeiras e outros trabalhadores da linha de frente, seguidos por 270 milhões de pessoas com mais de 50 anos ou com doenças que as tornam vulneráveis ​​ao COVID-19.

Para os trabalhadores que puxaram o maltratado sistema de saúde da Índia durante a pandemia, as vacinações ofereceram a confiança de que a vida pode começar a voltar ao normal. Muitos explodiram de orgulho.

“Estou feliz por receber uma vacina fabricada na Índia e por não termos que depender de terceiros para isso”, disse Gita Devi, uma enfermeira que foi uma das primeiras a tomar a vacina.

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Uma equipe de hospital recebe uma vacina COVID-19 em um hospital do governo em Srinagar, Caxemira controlada pela Índia, sábado (16)

Devi tratou de pacientes durante a pandemia em um hospital em Lucknow, capital do estado de Uttar Pradesh, no coração da Índia.

A primeira dose foi administrada a um trabalhador de saneamento do Instituto All Indian de Ciências Médicas na capital, Nova Delhi, depois que o primeiro-ministro Narendra Modi deu início à campanha com um discurso transmitido pela televisão nacional.

“Estamos lançando a maior campanha de vacinação do mundo e isso mostra ao mundo nossa capacidade”, disse Modi. Ele implorou aos cidadãos que mantivessem a guarda alta e não acreditassem em nenhum “boato sobre a segurança das vacinas”.

Não ficou claro se Modi, 70, recebeu a vacina como outros líderes mundiais fizeram em um esforço para demonstrar a segurança da injeção. Seu governo disse que os políticos não serão considerados um grupo prioritário na primeira fase da implantação.

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Autoridades de saúde não especificaram qual porcentagem dos quase 1,4 bilhão de habitantes da Índia será o alvo da campanha. Mas os especialistas dizem que quase certamente será a maior iniciativa global.

A escala total tem seus obstáculos e alguns empecilhos iniciais foram identificados. Por exemplo, houve atrasos no envio dos detalhes dos profissionais de saúde que receberam as vacinas para uma plataforma digital que a Índia está usando para rastrear vacinas, disse o Ministério da Saúde.

VACINA EMERGENCIAL

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As vacinas foram administradas em pelo menos 165.714 pessoas no sábado, disse o Dr. Manohar Agnani, funcionário do Ministério da Saúde, em uma entrevista coletiva. O ministério disse que pretendia inocular 100 pessoas em cada um dos 3.006 postos de vacinação em todo o país.

Câmeras de notícias capturaram as injeções em centenas de hospitais, ressaltando a esperança de que vacinar as pessoas seja o primeiro passo para se recuperar da pandemia que devastou a vida de tantos indianos e afetou a economia do país.

A Índia fica atrás apenas dos Estados Unidos em número de casos confirmados, com mais de 10,5 milhões. O país ocupa o terceiro lugar em número de mortes, atrás dos Estados Unidos e do Brasil, com mais de 152.000.

Em 4 de janeiro, a Índia aprovou o uso emergencial de duas vacinas, uma desenvolvida pela Universidade de Oxford e pela farmacêutica AstraZeneca, com sede no Reino Unido, e outra pela empresa indiana Bharat Biotech. Aviões de carga voaram 16,5 milhões de tiros para diferentes cidades indianas na semana passada.

Mas as dúvidas sobre a eficácia da vacina desenvolvida internamente criaram um obstáculo para o plano ambicioso. Especialistas em saúde temem que a aprovação do governo da vacina Bharat Biotech – sem dados concretos mostrando sua eficácia – possa ampliar a hesitação da vacina. Pelo menos um ministro da saúde do estado se opôs ao seu uso.

“Com pressa de ser populista, o governo (está) tomando decisões que podem não ser do melhor interesse do homem comum”, disse o Dr. SP Kalantri, diretor de um hospital rural em Maharashtra, o estado mais atingido da Índia. Kalantri disse que a aprovação regulatória foi precipitada e não tem respaldo científico.

Em Nova Delhi, os médicos do Hospital Ram Manohar Lohia, um dos maiores da cidade, exigiram que recebessem a vacina AstraZeneca em vez da desenvolvida pela Bharat Biotech. Um sindicato de médicos do hospital disse que muitos de seus membros estavam “um pouco apreensivos com a falta de um teste completo” para a vacina nativa.

“No momento, não temos a opção de escolher entre as vacinas”, disse a Dra. Nirmalaya Mohapatra, vice-presidente da Associação de Médicos Residentes do hospital.

O Ministério da Saúde se irritou com as críticas. Diz que as vacinas são seguras e que os profissionais de saúde não terão escolha para decidir qual vacina receber.

Tendo como pano de fundo o crescente número global de mortes de COVID-19 – chegou a 2 milhões na sexta-feira – o tempo está correndo para vacinar o maior número possível de pessoas. Mas a campanha foi desigual.

Em países ricos, incluindo Estados Unidos, Grã-Bretanha, Israel, Canadá e Alemanha, milhões de cidadãos já receberam alguma medida de proteção por vacinas desenvolvidas com velocidade revolucionária e rapidamente autorizadas para uso.

Mas em outros lugares, as iniciativas de imunização mal saíram do papel. Muitos especialistas estão prevendo mais um ano de perdas e dificuldades em lugares como Irã, Índia, México e Brasil, que juntos respondem por cerca de um quarto das mortes de COVID-19 no mundo.

Mais de 35 milhões de doses de várias vacinas COVID-19 foram administradas em todo o mundo, de acordo com a Universidade de Oxford.

Enquanto a maioria das doses da vacina COVID-19 já foram adquiridas por países ricos, COVAX, um projeto apoiado pela ONU para fornecer vacinas para partes em desenvolvimento do mundo, se viu sem vacinas, dinheiro e ajuda logística.

Como resultado, o cientista-chefe da Organização Mundial da Saúde, Dr. Soumya Swaminathan, alertou esta semana que é altamente improvável que a imunidade coletiva – que exigiria pelo menos 70% do globo para ser vacinado – será alcançada este ano.

“Mesmo que aconteça em alguns bolsos, em alguns países, não vai proteger as pessoas em todo o mundo”, disse ela.

Fonte | Associated Press

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