O Japão começou a vacinar idosos contra o novo coronavírus na segunda-feira, o segundo grupo a ser inoculado após profissionais de saúde, enquanto a preocupação com uma “quarta onda” da pandemia crescia.

O governo está planejando garantir vacinas suficientes da vacina, desenvolvida pela empresa farmacêutica norte-americana Pfizer Inc., para cerca de 36 milhões de pessoas com 65 anos ou mais e entregá-las aos municípios no final de junho.

Os idosos tendem a desenvolver sintomas mais graves do que os mais jovens quando infectados com o vírus.

As vacinações ocorrem em meio à crescente preocupação com o ressurgimento de infecções em algumas áreas, incluindo Tóquio, bem como nas prefeituras de Osaka e Kyoto, depois que o país suspendeu totalmente um segundo estado de emergência por coronavírus no mês passado.

O governo central designou as províncias com casos crescentes como exigindo medidas duras para controlar a propagação do vírus, mas parou antes de declarar um terceiro estado de emergência, aparentemente esperando não complicar os esforços para sediar os adiados Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Tóquio neste verão.

O revezamento da tocha para as Olimpíadas começou no Japão vários dias após o fim do segundo estado de emergência.

Com o aumento da pressão sobre o sistema médico em meio ao ressurgimento de infecções, existe a preocupação de que médicos e enfermeiras não consigam acompanhar o calendário de vacinação.

Na segunda-feira, os governos locais em pelo menos 39 das 47 prefeituras do país estão programados para começar a vacinar residentes idosos em clínicas, bem como instalações como corredores públicos e ginásios, de acordo com uma contagem do Kyodo News.

VACINAS

As entregas de vacinas nas prefeituras do país começaram na semana passada com 100 caixas, cada uma para duas vacinas para 500 pessoas, até agora distribuídas. A expectativa é que o lançamento comece a partir da última semana de abril, quando todos os 1.741 municípios do Japão terão recebido uma caixa.

O Japão lançou o programa de vacinação em meados de fevereiro, começando com cerca de 4,8 milhões de profissionais de saúde.

A vacina Pfizer é administrada duas vezes, com três semanas de intervalo. Até sexta-feira, 1,1 milhão de pessoas haviam recebido pelo menos uma injeção, de acordo com dados do Ministério da Saúde, o equivalente a menos de 1% da população japonesa.

A taxa de vacinação no Japão, que atualmente depende de importações para o fornecimento da vacina contra o coronavírus, está muito atrás da Grã-Bretanha e dos Estados Unidos, e inferior à média global de 5 por cento.

Seguindo os idosos, as pessoas com doenças pré-existentes, como diabetes, e as que trabalham em instituições de cuidados para idosos serão vacinadas em seguida, após o que a vacinação será eventualmente estendida ao restante da população.

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