O governo japonês está correndo para expandir a geração de energia solar para reduzir drasticamente as emissões de gases de efeito estufa do país, mas as usinas já em operação estão envelhecendo. 

Como há espaço limitado para construir novas usinas solares em grande escala, as empresas continuam gerando alta eficiência e as instalações existentes online de longo prazo estão crescendo.

Cerca de 18.000 painéis solares cobrem um vasto campo na cidade de Shibayama, província de Chiba, cerca de 5 quilômetros a sudeste do aeroporto de Narita. Se você olhar de perto, você pode ver pontos brancos aqui e ali nos painéis.

“São excrementos de pássaros. Se não for limpo, o material vai se acumular e causar pontos quentes”, disse Masafumi Oshiro, gerente geral do departamento de gestão de investimentos da SBS Asset Management Co., uma empresa de desenvolvimento de instalações de logística com sede em Sumida Ward, em Tóquio, que opera esta mega-usina solar.

“Pontos quentes” aqui se refere a quando excrementos de pássaros, folhas caídas e outros fatores causam aumento da resistência elétrica em painéis solares, resultando em calor. Isso não apenas reduz a eficiência da geração de energia, mas também pode levar à falha do painel e incêndios.

7 - Envelhecimento das usinas de energia solar no Japão; negócios de gestão em expansão
Excrementos de pássaros pontilham alguns dos painéis solares em Shibayama, província de Chiba. (Foto Mainichi / Ei Okada)

Essa usina entrou em operação em 2013 e, de acordo com Oshiro, pontos quentes, ferrugem e sujeira tornaram-se perceptíveis por volta do quinto ano de operação. 

Um exame da produção da usina descobriu que sua eficiência de geração de energia – a quantidade de eletricidade gerada por quantidade de radiação solar – caiu cerca de 10% em 2019, o sétimo ano da usina. 

Isso totalizou mais de 10 milhões de ienes (cerca de US $ 89.920) em receita perdida com vendas de eletricidade por ano.

A empresa opera 14 usinas de energia solar em todo o Japão, e a eficiência de geração de energia vinha caindo a uma taxa média de 1,6% ao ano no final de 2018.

Lavar os painéis com água em nove locais, incluindo uma instalação em Shibayama, melhorou o eficiência de geração de energia em oito deles.

A meta do governo é reduzir as emissões de gases de efeito estufa em 46% até o ano fiscal de 2030 em comparação com os níveis do ano fiscal de 2013. 

O Ministério do Meio Ambiente anunciou uma proposta para adicionar 20 milhões de quilowatts à meta atual de 64 milhões de quilowatts de capacidade de geração solar no ano fiscal de 2030.

Com a introdução do sistema de tarifa feed-in (FIT) em 2012, a construção de usinas mega-solares decolou em muitas áreas, mas o ritmo parou desde então. 

O número de locais adequados para essas plantas, que requerem grandes áreas abertas, está diminuindo, e a importância de continuar a usar as instalações existentes de forma eficiente está aumentando.

Mas estudos recentes mostraram que o equipamento se deteriora mais rapidamente do que se pensava. 

Nos planos de negócios para usinas de energia solar, é comum presumir que a capacidade de geração diminuirá 0,5% ao ano à medida que os painéis se deterioram. 

No entanto, quando o Instituto Central de Pesquisa da Indústria de Energia Elétrica testou quatro tipos de painéis solares de 2016 a 2021, a capacidade de geração diminuiu em até 1,6% ao ano em média.

Em resposta, vários negócios de manutenção e gerenciamento surgiram para ajudar a reduzir o “envelhecimento” das instalações existentes.

Em maio, a ORIX Renewable Energy Management Corp., de Tóquio, em Koto Ward, uma subsidiária da ORIX Corp., lançou um serviço de manutenção e gerenciamento. 

Drones equipados com câmeras termográficas tiram fotos aéreas de painéis solares para verificar se há pontos quentes. 

E a empresa usa inteligência artificial para analisar mudanças na quantidade de eletricidade gerada e detectar anormalidades com antecedência.

6 - Envelhecimento das usinas de energia solar no Japão; negócios de gestão em expansão

A West Holdings Corp., sediada em Hiroshima, que desenvolve e opera mega-usinas solares, começou um “negócio de revitalização” em 2020, comprando usinas usadas e revendendo-as após as reformas.

Por outro lado, existem muitas centrais elétricas de pequena escala sem manutenção e gestão adequadas. No início de agosto, um repórter de Mainichi Shimbun visitou uma usina de energia solar em uma área residencial na cidade de Shimotsuke, província de Tochigi, e encontrou o portão de entrada coberto de ervas daninhas que chegam à cintura.

As usinas solares com potência inferior a 50 quilowatts não precisam ter um responsável pela segurança elétrica. 

Quanto menor for a usina, maior será a proporção dos custos de manutenção e gerenciamento. As usinas certificadas imediatamente após a introdução do FIT em 2012 com uma produção de 10 quilowatts ou mais têm um preço alto garantido por sua eletricidade por 20 anos, tornando-as lucrativas mesmo que sua eficiência de geração seja baixa.

No entanto, esses termos preferenciais expirarão gradualmente a partir de 2032. A carga de custos de gerenciamento se tornará ainda maior e há preocupações de que haverá um rápido aumento no número de usinas solares fechadas e abandonadas.

Mitsuhiro Yamazaki, pesquisador-chefe da Organização para o Desenvolvimento de Novas Energias e Tecnologia Industrial, destacou: “Para fazer da energia solar uma fonte de energia fundamental, é importante não apenas aumentar o número de usinas, mas também garantir uma boa manutenção em muitas usinas existentes. “

Fonte Mainichi

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