O astronauta Koichi Wakata embarcará em sua quinta missão espacial, um recorde de viagem espacial para um astronauta japonês, a bordo de uma nova nave SpaceX no outono de 2022 , disse a agência espacial japonesa nesta terça-feira (12).

O astronauta de 58 anos embarcará no quinto Crew Dragon operacional desenvolvido pela empresa norte-americana Space Exploration Technologies Corp. e ficará na Estação Espacial Internacional por um longo período, disse a agência japonesa de exploração aeroespacial.

photo l - Astronauta japonês Koichi Wakata embarca em sua 5ª missão espacial
Astronautas japoneses Koichi Wakata (dir.) e Satoshi Furukawa (esq.) posam para uma foto com Koichi Hagiuda, ministro da educação, cultura, esportes, ciência e tecnologia do Japão (Arquivo Kyodo)

“Este próximo voo será meu primeiro a bordo de um veículo espacial comercial. Reconheço os avanços notáveis ​​no campo espacial e reconheço as atividades dinâmicas do setor privado na Órbita Terrestre Baixa”, disse Wakata em um comunicado.

Wakata tem experiência de quatro voos espaciais – três voos do ônibus espacial dos EUA em 1996, 2000 e 2009, e um voo russo Soyuz em 2013. Será sua terceira expedição de longo prazo na ISS após estadias em 2009 e 2013

Wakata também disse que “é uma honra” para ele pilotar o novo veículo espacial pelo terceiro ano consecutivo para os astronautas da JAXA, seguindo Soichi Noguchi, 56, e Akihiko Hoshide, 52, que estavam a bordo do primeiro e do segundo veículos espaciais operacionais, respectivamente.

A SpaceX, fundada pelo CEO da Tesla Inc. Elon Musk, desenvolveu o Crew Dragon como o sucessor do sistema de transporte do ônibus espacial da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos EUA, que esteve em serviço por 30 anos até 2011.

Satoshi Furukawa, 57, outro astronauta japonês, planeja ficar na ISS por volta de 2023, de acordo com a JAXA.

Fonte Kyodo News

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